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Par : JB
Publié : 5 octobre 2016

Gilbert Gruss 9ème Dan s’est éteint


Né en 1943, Gilbert Gruss a commencé le karaté à l’âge de 19 ans. Peu séduit de prime abord par la discipline, il ne s’y mettra vraiment que 3 ans plus tard, après un séjour à l’hôpital qui l’a marqué tant physiquement que psychologiquement. Cet événement charnière déclenchera chez lui une envie irrépressible d’apprendre et comprendre le karaté. Il ne tarda, par ailleurs, pas à truster les podiums nationaux, s’offrant plusieurs titres, tels que Vice-Champion de France (1969, 1970, 1972), Vainqueur de la Coupe de France (1969) ou encore Champion de France en 1971.

Parallèlement à ses titres nationaux, il se fait un nom dans le karaté international, en devenant Vice-Champion d’Europe individuel trois années consécutives (1969 à 1971), ainsi que Champion d’Europe individuel toutes catégories en 1972. Outre ses excellents résultats en individuel, Gilbert Gruss a contribué à l’écriture de l’histoire du karaté français, avec ses résultats en équipe. D’abord 3 fois champion d’Europe avec ses frères d’armes (1969, 1971, 1972), puis avec une médaille de bronze aux Championnats du Monde de Tokyo en 1970. La consécration viendra en 1972, avec ses compères Dominique Valéra, Francis Didier, Guy Sauvin, Alain Setrouck, François Petitdemange et Patrice Lenoir, qui deviennent les 1ers champions du monde tricolores de la discipline.

Un palmarès qui pourrait en faire rougir plus d’un, mais pas cet homme qui vit le karaté comme « une philosophie », recherchant toujours « le mieux » et la perpétuelle évolution. C’est donc naturellement qu’après avoir raccroché les gants, Gilbert Gruss entame une carrière dans l’encadrement. D’abord entraîneur national de karaté de la République Fédérale Allemande, de 1972 à 1975, il rejoindra ensuite la Fédération Française de Karaté, assurant le même poste de 1975 à 1981, et ce avec succès, puisque l’Equipe de France sera Championne d’Europe à trois reprises sous son mandat (1979, 1980, 1981). En 85, il devient Responsable du Développement enfants, fonction qu’il honorera jusqu’en 1994. Deux ans plus tôt, il devient également Directeur Technique National Adjoint, poste qu’il assurera durant 4 ans. Enfin son mandat le plus long aura été auprès de sa ligue, la Lorraine, pour laquelle il fut le Directeur Technique durant 33 années.
Celui qui participait dès qu’il le pouvait à la formation des plus jeunes, avait fondé une école de karaté traditionnel à Thionville (57) en 1981. Gilbert Gruss avait décroché son 9ème dan en 2007.

J’ai rencontré Gilbert Gruss (4ème en partant de la droite) lors d’un stage de karaté à Rouen en 1997